De l’importance de l’empathie

“Allô, j’écoute !”

Question de Christophe :

Je donne beaucoup de mon temps pour aider les gens autour de moi, cependant j’ai souvent l’impression qu’ils n’entendent pas mes conseils. Je ne comprends pas toujours les choix qu’ils font, ou le temps qu’ils prennent pour trouver une solution : comment puis-je continuer à être dans l’écoute, sans me fâcher ou être déçu ?

Réponse de Saskia :

C’est une situation qui arrive à beaucoup de monde. Souvent, nous voulons aider en nous mettant à la place des autres et en leur donnant des conseils. Je vous propose de privilégier l’écoute active plutôt que la parole, ainsi vous serez plus présent et dans l’empathie. Les gens autour de vous se sentiront écoutés, respectés, plus responsables de leur vie et de leur choix.

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Lorsque nous souhaitons être aux côtés de nos proches ou dans une relation d’accompagnement dans le cadre professionnel, développer l’empathie nous permet une vraie présence, dans le respect de l’autre. Mais qu’est-ce que l’empathie et comment la développer ?

Si nous voulons aider les autres, nous pouvons coopérer avec eux en utilisant l’empathie : il est important que nous puissions mettre de côté nos sentiments et nos idées, que nous apprenions à être distanciés, tout en nous sentant impliqués. Il s’agit de trouver ainsi un juste équilibre entre l’indifférence et la compassion, qui implique que nous ayons de l’attention, de la bienveillance et du respect pour l’autre. Ainsi, en aidant l’autre, nous pouvons apprendre beaucoup de choses sur nous-mêmes. L’empathie se développe par notre façon d’écouter et d’accueillir les autres.

L’art d’écouter :

Lorsque nous sommes à l’écoute, nous sommes physiquement présents, dans une écoute attentive : l’autre n’est pas seul, mais il peut prendre ses propres décisions par rapport à sa vie, sans que nos conseils lui dictent une marche à suivre. Nous lui laissons la liberté et la responsabilité de choisir ses décisions.

Ainsi, l’empathie demande une attitude d’écoute active, respectueuse, détachée de quelque jugement que ce soit, pour essayer de comprendre le raisonnement de l’autre. Cela ne veut pas dire que nous ne souhaitons pas le bonheur de l’autre, mais nous lui laissons prendre le temps et l’espace nécessaire pour cheminer en toute autonomie. L’empathie est sincère, mais plus distanciée que la sympathie.

L’art d’accueillir :

L’empathie peut se définir comme la capacité d’accueillir les émotions, les comportements, les perceptions et les opinions de l’autre, tout en faisant clairement la distinction entre lui et nous. Cela implique d’accepter les particularités de chacun et d’être ouvert à l’autre, dans ce qu’il est, sans jugement, sans forcément ressentir les mêmes sentiments que lui ou être d’accord avec lui. Ainsi, nous sommes pleinement nous-mêmes, face à quelqu’un à qui nous accordons d’être lui, dans la joie comme dans la souffrance.

Il est important de ne pas confondre empathie et sympathie : l’empathie consiste à observer la nature et l’intensité des émotions en mettant de côté nos propres représentations, croyances et valeurs. La sympathie, en revanche, sous-entend une affinité spontanée et affective pour l’autre, ainsi qu’une certaine adéquation entre nos sentiments et les siens.

Être en empathie en tant que parents :

Si vous donnez à votre enfant un amour inconditionnel, tout en lui expliquant des règles claires, vous lui permettez de développer une empathie saine et équilibrée. Pris dans vos propres préoccupations, vous n’êtes peut-être pas toujours à l’écoute de votre enfant, et celui-ci va devoir s’adapter, chercher à vous comprendre, mais sans ressentir d’angoisse ni de sentiment d’abandon. Il va donc devenir un adulte confiant, qui saura supporter les soucis de l’autre sans imaginer que tout est de sa faute.

Vous trouvez votre adolescent en train de lire dans son lit, sans se préoccuper du désordre qui l’entoure. Quand vous lui demandez de ranger sa chambre, il vous répond qu’il ne se sent pas bien. Au lieu de vous fâcher, vous l’écoutez alors avec empathie, en posant des questions sur son ressenti. Après avoir écouté ses réponses, vous pouvez exprimer votre point de vue. Se sentant entendu, votre enfant peut trouver une solution, comme par exemple proposer que vous rangiez la chambre ensemble en profitant de ce moment pour continuer la discussion. L’important est de trouver un compromis qui plaît aux deux partis et qui permet à chacun de faire la moitié du chemin à la rencontre de l’autre, dans l’écoute et la coopération.

Comment cultiver l’empathie ?

Développer son empathie nous permet d’aider notre entourage, sans nous laisser affecter par ses émotions. Nous sommes alors plus efficaces tout en nous préservant, en ne prenant pas la place de l’autre, en ne lui dictant pas ses choix. Cette faculté d’écoute n’est pas forcément innée et peut se cultiver de différentes manières :

  • En posant des questions ouvertes, qui permettent de donner diverses réponses ou d’argumenter…
  • En développant notre intuition.
  • En apprenant à ressentir nos propres émotions et celles des autres, sans jugement de valeur. En développant une curiosité saine, en essayant de me mettre à la place des autres pour mieux comprendre comment ils pensent et ce qu’ils ressentent.
  • En acceptant les différences de comportements, de sentiments, de perceptions, de pensées et d’opinions. Dans une même situation, nous pouvons avoir des sentiments différents et ce n’est pas grave !

Les effets de l’empathie :

  • Augmenter l’estime de soi, en trouvant des solutions par nous-mêmes et en observant les solutions imaginées par les autres.
  • Améliorer la qualité de la communication : nous développons notre capacité à écouter l’autre et exprimer nos émotions.
  • S’ouvrir à l’expression d’émotions plus profondes : nous nous autorisons à écouter nos émotions intérieures, nous laissons l’autre exprimer et vivre ses émotions, tout en les accueillant, que nous soyons ou non bouleversés.

« Quand j’ai été écouté et entendu, je deviens capable de percevoir d’un œil nouveau mon monde intérieur et d’aller de l’avant. Il est étonnant de constater que des sentiments qui étaient parfaitement effrayants deviennent supportables dès que quelqu’un nous écoute. Il est stupéfiant de voir que des problèmes qui paraissent impossibles à résoudre deviennent solubles lorsque quelqu’un nous entend. » Carl Rogers

 

Il me cherche ! Isabelle Filliozat, Illustré par Anouk Dubois , JC Lattès, 2014.
Les parents découvriront dans ce livre une approche efficace pour accompagner l’indépendance naissante des enfants de six à onze ans.

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